2007年9月13日 星期四

Mr. Orca 殺人鯨不是鯨


威鯨闖天關 “Free Willy”裡,黑白相間又頗通人性的威力深獲多數大朋友小朋友的喜愛。雖然他這麼可愛,但他有個令人戰慄的中文名—殺人鯨,又稱虎鯨。實際上我們東方朋友真的誤解威力了,殺人鯨其實是海豚的一支,一樣是肉食動物,只是他體型比較大,而且跟其他灰色海豚不一樣,殺人鯨把白色跟黑色分開抹在身上。

夏天來到San Juan Islands聖璜島賞鯨是一年中最合適的季節,不論Orca,海豚,海報,海獅與白頭禿鷹,七八九月正是好時節。San Juan Islands其實是個群島,有四個大島San Juan Island,Orcas Island,Lopez Island,Shaw Island和許多小島們。

從西雅圖一路向北,經過I-5出口230,再往西開W-20開上一小段,就來到Anacortes小鎮,這個面海小鎮夏季盛事首推海鮮與爵士樂。我們來這純屬路過,主要目的在搭乘渡輪Anacortes Ferry,從華盛頓州搭到San Juan Island的Friday Harbor。這名字很討喜,讓我想起魯賓遜的朋友。

下渡輪第一件事直衝賞鯨船,轉搭Western Price西方王子號,船長嗓音優美,談吐不凡,似乎的確頗具貴族氣息。另一位大肚腩船員JD,搞笑功力十足,洪亮的嗓音與爽朗的笑聲讓一路上歡愉氣氛十足。

標題提到Orca,稍稍簡介一下牠。如何辨別雌雄?雌鯨與未成年的Orca背鰭呈鐮刀形,而成年雄鯨則多半如棘刺般直立。Orca廣泛分布於全世界的海域,對於水溫、深度等沒有明顯的限制。不過牠們在高緯度地區有相當高的棲息密度,特別是在獵物充足的海域。到了夏天,太平洋沿岸大多數Orca都棲息於浮冰邊緣或有浮冰的水道,以小型鬚鯨、企鵝、海豹等為食。

與Orca的會面是驚喜的,湛藍的海水中有著可愛的灰鯨,貌似非洲的荒漠與羚羊,沿岸懶洋洋曬太陽的海豹,傲空神鷹般英姿勃勃的白頭禿鷹,旅程過了大半,卻一直未見今日主角Orca。所幸有鄰近船隻以無線電會報,附近海域有兩隻Orca出沒,霎時間近十隻船競速般開往出沒地點,速度之快有種要棄船逃生的感覺。

經過一段時間的飆船,總算親眼目睹野生Orca,巨大且黑白相間的Orca在海中悠游,不時探出頭來呼氣,煞是美麗。可惜的是,賞鯨工會有規定,賞鯨船必須離鯨魚有一定距離(大約十海哩),以保護他們不受驚嚇,大家只好從望遠鏡一窺Orca的可愛姿態。

與西王子歡喜離別後,我們來到JD推薦,位在Friday Harbor旁,全島最好吃的炸魚片與鮭魚排。味道還不錯,新鮮多汁,還可居高臨下眺望Friday Harbor碼頭景觀。

肚子飽飽,開始環島之旅。第一站步行到鯨魚博物館,戰利品是一疊明信片。San Juan Island 除了海洋生物匯聚外,又稱『豬島』的San Juan還有個歷史融合的故事。話說美國人誤殺了一隻英國農民養的豬,因此發生一小段戰爭。戰事之後,北端英國軍營駐紮,南端美國軍營駐紮,兩方相安無事了好幾光景。

我們非常幸運,英國軍營正好在舉辦一年一度的Local Life大露營,還原19世紀英國農民及軍隊的生活方式及服飾,大夥朋友從美國加拿大各地趕來,紀念先民的蓽路藍縷。這種保存文化,活出歷史的方式,真的讓人印象深刻。

若想省下賞鯨船的費用(75 USD),來Lime Kiln Point賞鯨公園也是很好的法子,廣闊的海面上聽說會有鯨魚出現,只是你得碰碰運氣,有耐心等或許就會有鯨魚。不過即使等無人,湛藍海景,迷幻夕陽,與全美最北的燈塔小屋也是相當有看頭。


Direction (From Seattle):

Merge onto I-5 N via the ramp on the LEFT (60.4M)
Take the WA-20 exit- EXIT 230- toward BURLINGTON / ANACORTES
Turn LEFT onto W RIO VISTA AVE / WA-20 / AVON CUTOFF. Continue to follow WA-20 W.(11.6 miles)
WA-20 W becomes WA-20 SPUR W. (2.6 miles)
Turn SLIGHT RIGHT onto COMMERCIAL AVE / WA-20 SPUR.
Follow the sign to the terminal

Lime Kiln Point 賞鯨公園,燈塔
1567 Westside Rd. Friday Harbor, WA 98250

Western Prince 賞鯨船

Anacortes Ferry 渡輪

The Whale Museum 鯨魚博物館
62 First St. N. Friday Harbor WA 98250 (360) 378-4710

環島地圖

3 則留言:

烤青蛙 提到...

有空也可以來聖地牙哥的海洋公園一賭殺人鯨的風貌。

08:12 提到...

我這週去了66號公路(Cars的那條美麗歷史公路),大峽谷,以及亞利桑那州的沙漠,旅程相當刺激,但抱歉來不及寫稿。下週可以加寫個66公路的3000公里熱情遠征。

方 提到...

噢,威鯨闖天關!