2007年10月1日 星期一

Randy Pausch, and the ETC

每年12月第一個星期三晚上,娛樂產業界人士從陽光西岸千里來到陰雨的匹茲堡,人群聚集在McConomy Auditorium外大排長龍,都是為了這一年一度的──BVW Show。

BVW,Building Virtual Worlds,是ETC(Entertainment Technology Center)最知名也最重要的一堂課,由Randy Pausch創設。

Randy Pausch出生於一九六○年。大學就讀Brown University,而後在CMU獲得Computer Science博士學位。一九八八到一九九七年曾在University of Virginia任教,擔任Alice計畫主持人。Alice的目的是讓未接觸過程式的人,不論中學生或大學生,都能夠輕鬆學習基礎電腦科學,也透過控制3D角色和物件,創造自己的動畫與遊戲。

其間一次半年的休假機會,Randy參與了Disney Imagineering Virtual Reality Studio,協助評估樂園設施Aladdin Virtual Reality的介面與互動設計。這六個月的經驗徹底改變了Randy的想法,讓他走出學術象牙塔真正面對人機互動的問題。更重要的是,他從那裡學到了如何讓工程師與藝術家合作。

六個月後,Randy婉拒了Disney Imagineering的工作回到CMU,在School of Computer Science, Human-Computer Interaction, and Design授課。Randy想要複製他在Disney Imagineering的經驗,在學術領域中重建同樣的工作與學習環境,於是,BVW這堂課在一九九八年誕生。

BVW課程是要來自各個領域如設計、戲劇、藝術與資工的五十多名學生,隨機分配組成四人小組,每兩個星期完成一個虛擬實境的世界。每兩週一輪重新分組。一學期下來,每個人會完成五個世界。最後再從所有的世界中,選出十多個適合公眾演出的,在BVW Show上向外界展示整學期的成果。

約莫此時,CMU意識到娛樂科技領域的重要性,希望以CMU科技研究的雄厚背景來發展數位敘事與新的娛樂科技形式。校長Jared Cohon召集了一個委員會,專門研究CMU如何能在科技與藝術的整合上取得領導地位。最後,一九九九年,由Randy Pausch與戲劇系的教授Don Marinelli,結合左腦與右腦迥異的文化,共同創立了ETC、Randy心中的Dream Fulfillment Factory。

第一屆的ETC只有八名研究生,於二○○一年畢業。然而,當二○○六年新生加入時,Randy已經離開ETC,也不再教授BVW,因為,他罹患了胰臟癌。

二○○六年九月十九日,Randy接受手術移除癌細胞,也割除了部分器官。其後半年時間,他在Houston接受化療,緩慢而穩定地與癌症對抗。今年暑假中,他高興地發現癌細胞消失了。然而,就在上個月底癌症突然復發,這次醫生對他說,他只剩三到六個月的時間能維持健康了。

今年九月十八日,Randy在他熟悉的夜晚時刻,在他熟悉的McConomy Auditorium發表人生最後一次演說:「Really Achieving Your Childhood Dreams」,看他一個個的兒時夢想,如何引導他發展自己的人生。

即使情況艱難如此,Randy還是聳一聳肩笑著說:「If I don't seem as depressed or morose as I should be, sorry to disappoint you.」。Randy以他的經歷與體會,鼓勵所有人努力再努力地追求夢想。這也是給他三個小孩最重要的一席話。

未來,當CMU新生走在新落成的Gates Computer Sciences Building與Purnell Center for the Arts之間,會發現一座連接兩者的天橋,名為Randy Pausch Memorial Footbridge,象徵著Randy將科技與藝術緊密連結的事蹟,也連起後人對Randy永遠的記憶。

Randy Pausch演講(一小時半):


http://cmu.edu/uls/journeys/
http://www.cmu.edu/homepage/innovation/2007/fall/words-to-live-by.shtml

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參考資料:
http://www.cs.cmu.edu/~pausch/
http://www.etc.cmu.edu/about/ourhistory.html
http://portal.acm.org/citation.cfm?id=1272516.1272539
http://www.post-gazette.com/pg/07262/818671-298.stm


2 則留言:

05:01 提到...

真不好意思,九月總編完全怠忽職守。趕緊補一篇前天趕好的文章,抓住教師節的尾巴。

聯合新聞網也有相關報導,「癌末教授最後一課 全場鼓掌」,請見http://www.udn.com/2007/9/30/NEWS/WORLD/WOR6/4033818.shtml。

我雖無幸讓Randy教到,但還好趕得及他最後一次演說。最記得我BVW老師平時像個嚴厲的鐵人,那天卻在一旁頻頻拭淚,害我也不禁鼻酸。即使Randy的境遇令許多人悲傷,他還是用最積極正面的態度鼓舞他人。他談笑風生又有P,可說是我畢生聽過最讚的,大家有時間真的可以看看。

Dear_Amelie 提到...

有幸在网上看到他的“最后一课”,之后就一直关注他。从6月底开始,他的主页就没有更新了,心里还很紧张呢。
结果真的看到了坏消息。很伤心~~~
你亲自去了现场听那场讲座么?很羡慕。
愿他安息。
也为他的家人祈祷。